Os hamsters são pequenos roedores, de hábitos crepusculares – maior atividade durante o amanhecer e o anoitecer, evitando na natureza os predadores diurnos – e foram domesticados pela primeira vez em 1939. Tal como outros roedores, os hamsters possuem dentes de crescimento contínuo, que necessitam de ser constantemente desgastados.
Para o efeito, são também conhecidos como animais de grande apetite, que comem “tudo” o que lhes aparece pela frente.
Possuem audição e olfatos muito apurados, mas em contrapartida a visão é pouco desenvolvida. Nascem cegos e, quando adultos, não conseguem ver mais longe do que alguns centímetros em frente ao seu nariz. Isto faz com que um hamster não se aperceba do perigo de cair de grandes alturas, pelo que gaiolas altas com vários níveis são desaconselhadas: uma queda grande pode dar origem a ossos fracturados ou mesmo à morte do animal.
Uma imagem típica é ver um hamster com as bochechas cheias. Eles possuem bolsas na boca onde armazenam comida, bolsas estas ausentes de saliva para que os alimentos armazenados se mantenham secos e frescos.

Raças de hamsters: como escolher um hamster?

Em primeiro lugar deve decidir qual a espécie de hamster que pretende, pois a escolha da gaiola irá depender desta decisão: o espaço entre as grades de cada gaiola pode ser excessivo para o tamanho do hamster pretendido.
Antes de comprar mais do que um hamster, devemos certificarmos-nos das características de cada raça. Algumas raças de hamsters são sociáveis, podendo vários indivíduos conviver bem numa mesma gaiola, enquanto outras são mais territoriais e poderão originar lutas até a morte. Sempre que tiver dúvidas tente informar-se junto das boas lojas, ou então compre apenas um hamster.
Caso sinta segurança para identificá-los, o anão russo, o chinês e o roborovski são sociáveis e gregários (embora haja excepções) e vários hamsters dessas raças podem ser mantidos na mesma gaiola. No entanto, será melhor se forem da mesma ninhada, estiverem juntos desde o nascimento e forem do mesmo sexo. Todos os outros tipos de hamster, especialmente o sírio, precisam de ser mantidos separados para evitar lutas. Porém só o hamster sírio e o hamster anão russo são comercializados no Brasil, os outros ainda não podem ser comercializados. Veja abaixo as diferenças mais evidentes!

Hamster Sírio

O hamster sírio tmbém é conhecido como hamster dourado da Síria, esses carinhas são muito populares no Brasil, não que eles sejam robustos, não é isso! Mas os hamsters sírios são os maiores dentre as raças, podem chegar até 15 centímetros. Gigantes! wink
A expectaviva é que ele viva de 2 até 3 anos, as cores de pelagem podem ser: dourado, branco, cinza, marrom e até albino. Porém apesar de fofos eles são bem territorialistas, não coloque mais de um em uma gaiola, a luta é certa! A menos que sejam acostumados juntos desde o nascimento, melhor não juntá-los.

Hamster Anão Chinês

Robustos, combina mais com o hamster anão chinês, esses peludinhos podem atingir até 16 centímetros de comprimento. Carinhas muito sociáveis eles podem conviver bem até com outros animais (estamos falando de adaptação, claro), com pessoas gostam muito de interagir, aprender para eles é uma diversão. Na maioria das vezes os animais dessa raça são confundidos com o anão russo, por terem a pelagem cinza, mas a comercialização do hamster anão chinês não é permitida no Brasilwink
Algumas pessoas confundem, mas o hamster anão chinês é maior que seu “sósia”, eles tem o corpo mais fino e longo. Diferença que aparece na cauda também, o hamster anão chinês possui uma cauda de cerca de 3 centímetros, enquanto o hamster anão russo tem uma cauda quase imperceptível.  As patas do chinês são peladas, parecidas com as dos ratinhos. Seu focinho também é mais alongado, parecendo mais com o dos ratos. Além de serem excelentes escaladores, coisa que o hamster anão russo não é.

Hamster Anão Russo

Talvez a segunda raça mais popular entre os brasileiros, o hamster anão russo. A palavra anão se deve realmente ao seu tamanho, eles chegam a no máximo 10 centímetros. Eles podem viver até 2 anos, porém, diferente do sírio, eles conseguem viver bem com outros exemplares da mesma espécie. laughing
Discretos e nada exigentes, eles precisam de pouco espaço no dia-a-dia, constumam ser bastante calmos. Suas cores variam de tons de cinza, com listras bem marcadas e visíveis nas costas, marrom ou branco.

Hamster Roborowski

O mais fofucho, hamster roborowski, acho isso! Ele tem tamanho que varia entre 5 e 7 centímetros, bem menor que seus “primos”, são considerados os mais dóceis, e não era de se espantar com essa carinha! A pelagem varia entre cinza, amarelo e vermelho, podendo ter um pouco de cada. Mas assim como o hamster anão chinês, o hamster de roborowski tem sua comercialização proibida no Brasil. undecided

Dada a sua curta expectativa de vida (dois a três anos), deve adquirir-se um animal jovem (o ideal é perto das 5 semanas) e sempre que possível com as seguintes características, que são indicadoras de um animal saudável:

  • Focinho seco;
  • Olhos vivos e brilhantes;
  • Orelhas em pé;
  • Pêlo sem falhas, brilhante e macio;
  • Corpo cilíndrico;
  • Apetite (muito…).

Os hamsters são ativos e brincalhões por natureza, mas como são animais noturnos, o ideal seria visitar a loja e adquirí-lo ao final da tarde ou ao princípio da noite, pois assim será mais fácil avaliar o seu comportamento.
Um hamster saudável e que não tenha contato com outros roedores selvagens (ratos domésticos, ratazanas, etc.) não necessita de vacinação ou desparasitação. No entanto são animais muito sensíveis e quando adoecem, rapidamente a situação pode evoluir de forma fatal, pelo que não se deve adiar a procura de um veterinário, sempre que se suspeite de doença.

Distinguir hamster macho e fêmea

Quando são muito novos, pode ser difícil distinguir os sexos. Olhando para os genitais, você verá dois orifícios – o pénis ou vagina e o ânus. No macho, o espaço entre os dois é em geral de um dois centímetros e, na fêmea, este espaço é tão pequeno que é difícil diferenciar os dois orifícios. A forma do corpo difere também um pouco da fêmea para o macho.
Normalmente as fêmeas são mais ativas, mas também mais ariscas. Podem inclusive ter mais tendência a morder o dono, quando não são manuseadas com algum cuidado. Pelo contrário os machos tendem a ser mais calmos, mais tolerantes, mas também mais preguiçosos e dorminhocos.

Gaiola para o Hamster

O hamster é um animal muito sensível às variações de temperatura, pelo que o ideal será colocar a sua gaiola numa zona da casa onde a temperatura oscile entre os 20ºC e os 24º C, longe de correntes de ar. A exposição solar direta ou a uma luz muito intensa deve ser evitada. De preferência a sua gaiola deve ser colocada num local calmo durante o dia (sendo animais noturnos, tendem a dormir a maior parte do dia).

Existem diversos modelos de gaiolas, desde o mais simples ao mais elaborado. Pode ser de grades ou toda em acrílico com pequenos respiradores (as últimas são particularmente indicadas para as espécies de hamsters menores ou quando se pretende fazer criação). Por norma nem sempre a gaiola mais bonita tem a manutenção mais fácil – numa gaiola com muitos tubos torna-se mais difícil a limpeza.

  • As gaiolas podem ter um só nível ou vários patamares. Se se optar pelo segundo tipo, deve ter-se o cuidado para que a altura entre os patamares não ultrapasse os 20 a 25 centímetros de altura, pois os hamsters, apesar de grandes atletas, são muito sensíveis a quedas de alturas mais elevadas.
  • Outro fator a ponderar na escolha da gaiola e restantes acessórios: os hamsters adoram roer tudo à sua volta, por isso devem escolher-se materiais não tóxicos e de preferência resistentes.
  • Devem-se evitar gaiolas sobrepovoadas, pois se existirem muitos animais num espaço pequeno, vão surgir lutas devido ao stress e muitas vezes ferimentos provocados por essas lutas, que podem originar a morte dos animais. Convém ainda separar os hamsters pelos sexos, por forma a evitar ninhadas indesejadas.
  • Machos agrupados numa mesma gaiola, apenas se forem irmãos e tiverem crescido juntos, de outra forma podem ocorrer lutas fatais, uma vez que possuem instinto de defesa territorial, disputando assim a posse da gaiola. Animais que cresçam juntos não devem ser separados e depois reagrupados, pois alteram seus odores característicos, podendo haver lutas no reagrupamento (esta é uma das razões porque normalmente as lojas não aceitam a devolução de hamsters).

Portanto a gaiola deve ser espaçosa por forma a permitir a organização de várias áreas:

Casa de Banho

Existem à venda alguns WC praticamente fechados que são de fácil limpeza;

Abrigo Ninho/Casinha

Existem casinhas de diversos modelos e cores;

Bebedouro

O bebedouro deve ser do tipo pipeta;

Comedouro

O comedouro deve ser pesado e feito de um material facilmente lavável (a cerâmica é o ideal). Se possível deve ser largo, pois os hamsters adoram comer sentados sobre a própria comida.

Zona de Exercício

Sendo grandes atletas, uma rodinha é essencial e podem ainda colocar-se algumas escadas ou tubos, que eles costumam adorar.

O fundo da gaiola deverá ser revestido por uma camada de material absorvente. Existem muitos tipos de materiais disponíveis para este efeito (litter, aparas de madeira, etc) mas recomendamos o uso de Corn Cobs . Trata-se de um produto natural (resultante da trituração dos carolos das maçarocas do milho), que absorve até cem vezes o seu peso em líquidos. Pode ser encontrado nas boas lojas de animais.
Deve ainda ser fornecido um material suave, para que o hamster torne mais acolhedor o seu ninho. Existem muitos tipos de de materiais à venda nas boas lojas, em alternativa pode usar-se papel higiénico (branco) rasgado em tiras.

Cuidados de Higiene

Os hamsters são animais muito asseados. Aliás, 80% do tempo que passam acordados é dedicado à sua higiene pessoal, e é um espectáculo encantador observar uma sessão de limpeza, pois realizam-na com tal minúcia e pormenor que nenhuma região do seu corpo escapa, inclusive atrás das orelhas.
Assim sendo, apenas temos de cuidar da higiene do seu espaço. A gaiola deve ser limpa pelo menos de duas em duas semanas. Recomenda-se a lavagem de todos os acessórios, tendo o cuidado de usar detergentes ou sabão neutro e enxaguar muito bem, para que não fiquem resíduos.
Os hamsters não apreciam que o seu ninho/dormitório seja mexido, no entanto deve verificar-se o estado das provisões aí guardadas, para evitar a formação de bolores e fungos, que podem causar graves doenças (como a diarreia, por exemplo). A água deve ser mudada com frequência, bem como o pó do WC, para evitar cheiros desagradáveis.

Alimentação

Os hamsters adoram acumular reservas de alimento, que transportam para os seus esconderijos numas bolsas que possuem na boca e que, quando cheias, lhes dão um ar muito engraçado.
Alimentam-se basicamente de grãos, frutas, raízes, queijos e no seu habitat natural, de larvas e pequenos insetos. Existem no mercado inúmeras rações equilibradas, que podem fornecer todos os elementos necessários a uma alimentação correta. Pode ser interessante variar a marca, pois só assim se descobre qual a marca preferida pelo nosso hamster. Pode ainda adquirir-se em lojas de animais rações avulsas.
Ofereça pequenas quantidades de fruta ou vegetais,  eles apreciam muito (maçã, pêra, banana, uvas, cenoura, amendoins, passas, nozes (miolo), etc) e também queijo ou ovo cozido. No entanto, estes “mimos” não devem ser oferecidos sistematicamente, mas sim ocasionalmente e como forma de recompensa ou guloseima, para evitar que o hamster engorde demais.
Para evitar doenças, devem-se evitar alguns alimentos: alface, tomate, pêssego, ramas de verduras, alimentos congelados ou em conserva. Diariamente, um hamster consome cerca de sete a doze gramas de alimentos e cerca de oito a doze mililitros de água.
Deve ainda fornecer-se ao hamster alimentos duros (biscoitos ou blocos de minerais) de forma a permitir um desgaste saudável dos seus dentes, que durante toda a sua vida nunca param de crescer. Nas lojas da especialidade encontram-se várias marcas.

Férias ou Viagens

Se for viajar por um curto espaço de tempo, por exemplo até uma semana, não necessita de levar o seu hamster. Pode deixá-lo tranquilamente em casa, desde que respeite algumas condições:

  • Deixe uma boa quantidade de água disponível em bebedouros do tipo pipeta;
  • Deixe uma boa quantidade de comida seca disponível;
  • Se não tiver a certeza da quantidade de água e comida que você deve deixar, exagere para mais;
  • Certifique-se que deixa a gaiola em um lugar seguro, longe de correntes de ar e do sol direto;
  • Se for possível, peça a alguém da sua confiança para passar em sua casa no meio da semana, para verificar se está tudo bem.
fonte:http://www.mundodosanimais.pt/mamiferos/hamsters/
Levar o Hamster Consigo

Para viagens longas, você pode optar por duas soluções:

Levar o hamster consigo

  • Deve transporta-lo na própria gaiola ou num terrário de plástico;
  • Não esquecer a comida e a água sempre à disposição, bem como a rodinha (para viagens de carro, pode retirar a água, mas não se esqueça de lha oferecer de duas em duas horas ou toda vez que o hamster acordar);
  • Certifique-se que a gaiola se encontra num lugar arejado, mas protegida do sol e do vento (o ideal é no compartimento dos passageiros, se possível colocando um cinto de segurança para evitar deslizamentos da gaiola. Cuidado com o ar condicionado…)

Deixar o hamster com alguém

Instrua minuciosamente a pessoa sobre os cuidados necessários, como alimentação e limpeza por exemplo (mais vale ser “chato” do que deixar alguém sem toda a informação necessária, pode por exemplo deixar-lhe o link desta página para consulta);
Reveja todos os cuidados a ter com o posicionamento da gaiola (sol direto, cheiros fortes, esquecer a porta da gaiola aberta, etc);
Deixe um telefone de contato, para situações imprevistas ou urgências (se tiver algum veterinário da sua confiança, não esqueça o contato deste).