Estudos comprovam que animais trazem benefícios a idosos

Estudos comprovam que animais trazem benefícios a idosos

Muitas pessoas têm o conhecimento de que a presença dos animais de estimação pode ajudar as crianças em seu crescimento. Entretanto, o que poucos sabem é que os bichinhos também trazem grandes benefícios, psicológicos e físicos, para os idosos.

Seis em cada dez famílias americanas incluem pelo menos um animal de estimação em suas residências. Sendo assim, não é surpresa que a instituição Grace Living Center Normannos Estados Unidos, também tenha animais de estimação, especialmente considerando-se que pesquisas mostram que eles podem ser benéficos para idosos, tanto fisicamente, como emocionalmente.

Um artigo no U.S. News & World Report avaliou 25 estudos que observaram os efeitos dos animais de estimação em pessoas mais velhas que estão em casas de repouso para idosos. Esses estudos descobriram que os residentes expostos a animais de estimação consistentemente sorriram mais e se tornaram sensivelmente mais alertas do que aqueles que não se encontram com os animais.

Os estudos também descobriram que os animais ajudaram a normalizar o ambiente, permitindo que as pessoas ficassem mais à vontade e se sentissem mais em casa. “Cuidar das pessoas como um todo é o centro de nossa filosofia no Grace”, disse o administrador da casa Norman, Josh Wood. “Ter animais de estimação em casa oferece um tipo especial de companhia aos residentes”.

“A ligação que os residentes têm com os animais aqui é muito parecida com a ligação que muitas pessoas têm com suas crianças”, disse Woods. “Eles oferecem companhia, amor e afeição”.

Confira 5 benefícios que os pets trazem à saúde do idoso

Os animais de estimação são responsáveis por boa parte das nossas lembranças boas. Para quem sofre de mal de Alzheimer ou outras doenças relacionadas à memória, os bichinhos podem trazer ótimos benefícios.

Rita Altman, em coluna do jornal Huffington Post, conta que muitas casas de idosos integram animais na rotina diária de seus moradores, visando prover um dia a dia mais agradável.

Ela relata a história de uma mulher que, aos 50 anos, foi diagnosticada precocemente com a doença e, ao dar entrada em uma casa de recuperação para cuidar se cuidar, se mostrou extremamente reticente ao se relacionar com outras pessoas.

O comportamento mudou de figura quando um cachorro foi introduzido na rotina. Ela passou a ser mais prestativa e parecia ter encontrado o verdadeiro propósito de sua vida. Sendo assim, Rita lista cinco benefícios que estes bichinhos podem trazer à saúde de pessoas na melhor idade. Acompanhe.

 

Eles são uma ótima companhia
Os idosos precisam de segurança, afeto e contato sensorial, o que pode ser perfeitamente atendido quando se segura, se acaricia ou se alimenta um animal de estimação.

Especialistas indicam que os bichinhos também podem diminuir a solidão, ajudar a reduzir o estresse e motivar a prática de exercícios ou brincadeiras – o que não só representam benefícios ao corpo, como ao espírito também.

A partir de sua companhia e afeto incondicional, eles podem ser uma ótima fonte de conforto e segurança para as pessoas idosas.

Eles aumentam a interação social
De um modo geral, as pessoas respondem visualmente e verbalmente melhor a alguém que caminha pela vizinhança com um bichinho de estimação. Cachorros e gatos instantaneamente “quebram o gelo” entre duas pessoas, e despertam a interação.

Sendo assim, eles motivam a comunicação, o que é bom para a saúde emocional e cognitiva. Muitas pessoas gostam de contar histórias sobre os seus pets, então, eles também acabam servindo como um ponto de partida em um diálogo com amigos, visitas ou familiares.

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Eles possuem um “efeito calmante”
Os animais de estimação oferecem conforto e baixam o nível de ansiedade. Brincar com eles pode aumentar os níveis de serotonina e dopamina, que estimulam o relaxamento. De acordo com uma pesquisa, os pets também causam um efeito calmante em idosos com pouca memória que exibem comportamento agressivo ou agitado.

Eles proporcionam significado e propósito
Pessoas com mal de Alzheimer ou outros tipos de perda de memória têm as mesmas necessidades que todos os outros seres humanos. Muitos deles se sentem muito satisfeitos em interagir com os animais, em cuidar deles e alimentá-los. Isso dá a eles um novo senso de identidade e propósito.

Eles fazem com que o ambiente fique caseiro
Especialmente em casas de repouso para idosos, os animais têm o poder de criar uma atmosfera caseira ao ambiente. Sendo assim, mesmo que um idoso não tenha condições de criar um pet, é interessante buscar oportunidades para gastar um tempinho com animais: às vezes, um cachorro ou um gato pode trazer o conforto que nem mesmo um humano pode oferecer.

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Fontes: http://www.nossamatilha.com.br/noticias e http://saude.terra.com.br/bem-estar/